About this artwork

The biblical ancestors of all humanity occupy the outermost panels of the upper register. They stand in niches which means that they are the only figures in the inside of the altarpiece who do not have the blue sky as their background. This serves to distinguish them from the heavenly figures. Yet they are included in that company because as the first sinners they will also be the first to be saved. They symbolise the whole of humanity which the Lamb will redeem from sin and death. Adam and Eve's serene gaze belies the texts which state that through their sin they brought death into the world. They are part of the static undramatic atmosphere of the entire painting. Note the detail of adam's foot which extends beyond the edge of the frame and Eve's fruit not an apple but a citrus fruit which may be an alludion to the bitterness of the Fall.

About the artist

Jan van Eyck werd rond 1400 geboren in het Limburgse plaatsje Maaseik. Mogelijk werd hij opgeleid door zijn broer Hubert. Over hem is vrijwel niets bekend, maar in vroege bronnen wordt hij een belangrijk kunstenaar genoemd. Van 1422 tot 1425 was Jan hofschilder bij Jan van Beieren in Den Haag Daar maakte hij verluchtingen in een getijdenboek. Het zijn de vroegste werken die van hem bekend zijn. Kort na het overlijden van de graaf werd Van Eyck hofschilder van Filips van Bourgondië. In opdracht van de hertog maakte hij reizen naar Portugal en misschien ook naar Italië en zelfs naar Jeruzalem. Behalve voor de hertog, maakte hij ook schilderijen voor mensen aan het hof en voor rijke kooplieden. Rond 1432 vestigde hij zich in Brugge. Daar had hij, tot zijn dood in 1441, een atelier met een groot aantal medewerkers. Van Eycks weergave van het licht en de effecten ervan op de zichtbare wereld betekenden een fundamentele vernieuwing in de kunst. Als eerste slaagde hij erin om de tastbare werkelijkheid overtuigend op te roepen.More about Jan Van Eyck

About the collection

In addition to the most important masterpiece of Flemish painting, the "Adoration of the Lamb of God" by the brothers Jan and Hubrecht Van Eyck, there are still many art treasures worth a visit.More about Sint-Baafskathedraal Gent
The Ghent Altarpiece
Photo number
0010003000
Inventory number
426
The Ghent Altarpiece
Photo number
0010003000
Inventory number
426
The Ghent Altarpiece
Photo number
0010003000
Inventory number
426

More artworks