About this artwork

The most important scene on the closed wings is undoubtebly the one showing the Archangel Gabriel's Annunciation to Mary a key occurrence in Christian iconography. The painter has combined the four panels to form a single space albeit one viewed from several perspectives. god's messenger appears in an attractive Flemish interiaor that looks out onto a street in medieval Ghent. Mary raises her eyes from her prayerbook. Gabriel holding a lily to symbolise Mary's virginity hails her with the words (Greetings most favoured one! The Lord is with you.' He brings Mary the message that the Holy Spirit of Gad shall descend upon her and that she will become the mother of the Messiah the son of God. The Holy Spirit in the guise of a dove hovers aboce her as she responds 'Here am I the servant of the Lord.' With these words Mary affirm her commitment to God's plan allowing the salvation of humanity through the incarnation of Christ to begin. The prophet Zacharias in the lunette on the left was viewed like Micah an the right as one of the seers who most clearly foretold the advent of the Messiah in Bethlehem. Van Eyck chose the two to stand for the biblical prophets of Christ's birth.

About the artist

Jan van Eyck werd rond 1400 geboren in het Limburgse plaatsje Maaseik. Mogelijk werd hij opgeleid door zijn broer Hubert. Over hem is vrijwel niets bekend, maar in vroege bronnen wordt hij een belangrijk kunstenaar genoemd. Van 1422 tot 1425 was Jan hofschilder bij Jan van Beieren in Den Haag Daar maakte hij verluchtingen in een getijdenboek. Het zijn de vroegste werken die van hem bekend zijn. Kort na het overlijden van de graaf werd Van Eyck hofschilder van Filips van Bourgondië. In opdracht van de hertog maakte hij reizen naar Portugal en misschien ook naar Italië en zelfs naar Jeruzalem. Behalve voor de hertog, maakte hij ook schilderijen voor mensen aan het hof en voor rijke kooplieden. Rond 1432 vestigde hij zich in Brugge. Daar had hij, tot zijn dood in 1441, een atelier met een groot aantal medewerkers. Van Eycks weergave van het licht en de effecten ervan op de zichtbare wereld betekenden een fundamentele vernieuwing in de kunst. Als eerste slaagde hij erin om de tastbare werkelijkheid overtuigend op te roepen.More about Jan Van Eyck

More artworks